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它在轮胎行业屹立了120年,固特异的成功路径
2018-08-31 来源:扑克投资家 点击
关键词:固特异

  轮胎的出现极大地改进了汽车的驾驶和乘坐体验。不夸张地说,如果没有轮胎,整个现代汽车工业不知道要推迟多久才能像今天这样普及。然而,轮胎的材质从天然橡胶到合成橡胶的制备过程却历经千辛万苦。合成橡胶的出现,才真正开始了轮胎行业的新时代。而固特异轮胎正是借助了这一发明,才成为全球轮胎的领军企业之一。

  今天,投资家就目光对准固特异轮胎,回顾这家轮胎巨头的120多年的风雨历程。

一、有了轮胎,汽车才成为汽车

  世界上第一部四轮汽车发明者是德国人戴姆勒,他在一辆四轮马车上安装了自己研制的汽车发动机,以每小时18千米的速度行驶。随后在1890年,他成立了戴姆勒公司。

  图上可以清楚看到,汽车刚发明出来时,使用的并非橡胶轮胎,而是金属轮胎。

  早期的汽车使用木制或铁制的车轮,汽车的悬架结构也不完善,再加上路面行驶条件不好,尽管汽车行驶速度不高,但还是颠簸得厉害。有位海军上校对乘坐早期汽车的感受如下追述:“车子的剧烈颠簸使我联想到药水瓶上的说明——服前摇匀”。

  如果没有轮胎,工业文明最重要的标志之一的汽车将不知发展成怎样。有了轮胎,汽车才能在道路上纵横飞驰、穿过山河大海,送人们去任何想去的地方。轮胎,担负的是汽车和地面直接接触的重任,因而轮胎的性能,在很大程度上决定着汽车的性能。

  又经过了几十年的发展,橡胶才被广泛应用于制造轮胎,从而造就了汽车欢乐时时彩的革命。大部分轮胎安装在金属轮网上,不仅能支承车身,还能缓冲外界冲击,必须具有较高的承载性能、牵引性能、缓冲性能,实现与路面的接触并保证车辆的行驶性能。

二、全球轮胎欢乐时时彩格局:三足鼎立

  轮胎常在复杂和苛刻的条件下使用,它在行驶时承受着各种变形、负荷、力以及高低温作用,同时,还要求具备高耐磨性和耐屈挠性,以及低的滚动阻力与生热性。轮胎的组成结构中含有大量不同的原材料,需要进行调整以满足不同的性能需求。

  轮胎的主要成本构成为天然橡胶、合成橡胶、钢丝帘线、炭黑、化工助剂及其它,天然橡胶和合成橡胶是轮胎的主要原材料,两者可以部分相互替代,但是全钢轮胎中天然橡胶的添加比例高于半钢轮胎,钢丝帘线是轮胎的骨架材料,轮胎中添加炭黑主要提升耐磨性能。

  由于原配胎和替换胎的需求始终存在,使得全球轮胎的销售数量稳步增长,销售额受到天胶价格下滑的影响而略有下滑。欧洲、日本和美国的生产厂家集中度高,欧洲和日本的厂家实力尤为强劲,欧洲主要厂家为米其林、大陆和倍耐力,贡献了95%的销售额;日本的主要厂家为普利司通、邓禄普和横滨,贡献了93%的销售额;美国的主要厂家为固特异(今天本文的主角)、固铂,这两家贡献了91%以上的销售额。

  全球轮胎企业排名第一梯队的三家企业是普利司通、米其林和固特异。普利司通稳坐轮胎市场老大十多年时间,收购Firestone后,普利司通成为全球最大的轮胎厂,米其林稍微落后,屈居第二,而今天本文的主角固特异,虽然有着“根红苗正”的血统,但由于竞争策略的失当,无奈落到了两位后生家之后,只能位列第三了。

  今天,我们首先来聊聊老三固特异的成长历程。

三、固特异的艰难发家历程

1. 硫化橡胶之父

  查尔斯·固特异(Charles. Goodyear,1800-1860),当他发明“硫化橡胶”的时候,他没有想到,这个耗费了无数精力,倾注注了无限希望的发明并没有帮他致富,反而让他更加贫困,并最后因贫病交加而去世。

  硫化橡胶之父,查尔斯·固特异

  同样,当弗兰克·史伯林为了纪念这位硫化橡胶之父,把自己创建的轮胎橡胶公司命名为“固特异”的时候,他也没有想到,百年之后,这三个字成为轮胎业最响亮的名字之一。

  1800年11月29日,查尔斯.固特异生于美国康涅狄格州的纽黑文。他的父亲是个头脑很聪明的人,经常能发明一些很有意思的小五金和家具。1817年,16岁的固特异到费城的五金厂学徒,4年之后他回到了纽黑文与父亲一起经商。

  1826年固特异与他的父亲在费城建筑了美国第一个冶金炉,但也许父子两人的天赋都在发明创造上,对如何经商一无所知,最终这个冶金厂陷入了经营不善。1830年宣告破产;固特异本人也因欠债过多,接二连三地遭受牢狱之苦(在那个年代,欠债过多是有可能进监牢的)。

  即使在监狱之中,固特异也没有停下来,而是仍然坚持自己在橡胶方面的试验。出狱之后,由于财力有限,他终止了自己在五金上的业务,成为了一名专职的发明者。他所研究的方向就是对橡胶这种材料进行改性。

  19世纪初,英国和美国兴起早期的橡胶工业。但橡胶却有一个致命的缺点,就是对温度过于敏感。温度稍高它就会变软变粘,而且有臭味;温度一低它就会变脆变硬。这一缺点像得橡胶产品毫无市场,早期的橡胶工业无一例外地陷入了危机。

  1834年夏天,固特异参观了纽约的印第安橡胶公司,他了解到,橡胶的性质困扰着整个橡胶工业,但橡胶同时具有高弹性、可塑性、耐用、防水、绝缘等一系列优秀性质,因而固特异决心研究橡胶的改性。

于是固特异转身就回家搞实验了,但是正如前文所言,此时他已经破产,实验室从何而来呢?好在固特异人缘不错,一个药剂师朋友借了他一个小阁楼。他就在这个小阁楼里开始了漫长的试验,将所有的可能的材料,逐个与橡胶进行试验。经过3年的时间,小固终于取得了初步的成功。

  1837年固特异用硝酸处理橡胶薄片并取得“酸气过程”的专利。他用这个技术和朋友开了个工厂,专门生产救生衣、鞋子等橡胶制品。由于技术比较牛,所以工厂起初发展的很不错。但天有不测风云,由于爆发了经济危机,工厂次年便倒闭了,于是他只能重操旧业,继续他的橡胶研究。

  1839年1月,固特异的试验有了重大突破,他偶然把橡胶、氧化铅和硫黄放在一起,加热并得到了类似皮革状的物质。和以往的弹性橡胶不同,这种物质不会在较高的温度下分解。此后他经过一系列改良,最终确信,他所制备的这种物质不会在沸点以下的任何温度分解,“橡胶硫化技术”问世了。固特异本人也成为了硫化橡胶之父。

——背景知识:

  在认识硫化橡胶之前,我们先来简单介绍一下橡胶。按照制成方式的不同,橡胶可以分为天然橡胶与合成橡胶两类:天然橡胶与合成橡胶。天然橡胶是指从巴西橡胶树上采集的天然胶乳,经过凝固、干燥等加工工序而制成的弹性固状物。合成橡胶,是指人工制成的,用于弹性体的高分子材料。

  而合成橡胶通常性能较差,不易成型,受热变软,遇冷变硬变脆,容易磨损和老化。硫化是对橡胶性能进行改良的一种过程。在硫化的过程中,由于硫原子的插入,线性结构的橡胶分子发生交联生成具有三维立体网状结构的分子,稳定了分子的立体结构,从而使橡胶的弹性、强度等诸多性能得到增强。橡胶经过硫化,就等于经历了一场“脱胎换骨”的洗礼——原来的骄娇二气一扫而空,取而代之的,是一颗侠骨柔肠般的心。没有了这样的侠骨柔肠,做出的轮胎就无法经受住山河大海、日晒雨淋等恶劣条件的严酷考验。

  但可惜的是,发明带给他的不是滚滚财富,而是无穷无尽的麻烦。

  1841年11月6日,美国专利局承认了他的发明。但由于当时的知识产权保护法规不健全,没几年,就有人窃取了小固的“橡胶硫化技术”,并抢先小固在国外申请了专利。为了拿回自己的专利,小固不得不花大量的时间和精力去打专利官司。与此同时,工厂原本的技术优势也没了,受到来自同行的恶意竞争,很快就倒闭了。

  1852年9月28日,固特异在新泽西获得了诉讼的决定性胜利。但这些诉讼大量消耗了固特异的时间和金钱,固特异依然一贫如洗。并且当时他又欠了一大笔债,为了还债,固特异不得不提出把自己的专利收益的受益人转让给债权人。

  1851年5月1日,固特异靠借来的3万美元参加了维多利亚女王主办的展览会,他的展品从家具到地毯,从梳子到钮扣都是由橡胶制成的,有成千上万的人参观了他的作品。他因此被授予国会勋章以及拿破仑三世的英雄荣誉勋章、军团英雄十字勋章。但他的债权人以他的发明得不到收益为由,将他告上法庭,这次他挂着勋章进了牢房。

  由于实验过程长期接触各种有毒有害试剂,固特异的健康状况受到了严重的损害,出狱后,他无法走路,也没有拐杖。1860年6月1日,固特异在贫病中交加去世,时年60岁,这时他还欠债权人20万-60万美元(相当于现在的上亿美元)。

历史不会负人。

  在固特异去世后的38年以后,为了纪念查尔斯·固特异对橡胶行业做出的巨大贡献,一位企业家弗兰克·克伯林把自己创建的轮胎橡胶公司命名为固特异,历经120年的风风雨雨,这家企业已经成为享誉世界的轮胎帝国之一。

  那么,固特异的轮胎帝国是如何缔造的呢?

2. 固特异成为一家公司

  早在1925年,便开始使用飞船升空做广告,固特异飞艇(Goodyear blimp)也成为最为人们最为熟知的形象之一。如今,固特异飞船成为美国境内最常见的广告。固特异轮胎也是一级方程式赛车里最成功的轮胎赞助商,采用固特异轮胎的队伍获得冠军头衔的数量最大(自1998年后固特异便退出这项赛事)。

  固特异也曾经是道琼工业指数的成份股之一。不过,这个引以为豪的指标,也已经于1999年11月被剔除。

  值得一提的是,1908年,首辆量产的汽车福特T型车使用的乃是固特异轮胎;1969年,人类第一次登陆月球时太空车装配的也是固特异轮胎。

  一直以来,固特异都全心秉承着创始人发明硫化橡胶的那种精神追求,创新已经成为这家公司的血液。在固特异从创立至今的120年里,曾经创造过无数个辉煌的瞬间:

1898年至1926年

  固特异于1898年在俄亥俄州阿克伦成立后,以13名工人制造自行车与四轮马车轮胎、马蹄铁橡胶衬垫及纸牌筹码。该公司随着汽车的新发明而快速成长,1901年该公司开始供应赛车胎给福特汽车,1908年9月27日推出的福特T型车则装配了固特异轮胎。甚至到了1912年,固特异制造的第一条飞机轮胎问世。

  1911年该公司开始试着设计飞船,稍后在第一次世界大战期间负责供应飞船与侦察汽球给美国空军。1926年固特异成为当时全球最大的轮胎制造商,只不过1922年时因市场竞争激烈,该公司暂停制造赛车轮胎。然而随着赛车运动的普及,越来越多的车队采用他们的赛车胎产品。

1926年至1990年

  1926年后的60年间,固特异一跃成为跨国企业。1935年它并购了竞争对手凯利春田轮胎(Kelly-Springfield Tire),并在第二次世界大战期间替美军生产F4U海盗式战斗机。1944年固特异在墨西哥成立了固特异·欧苏橡胶公司(Compania Hulera Goodyear-Oxo, S.A. de C.V.),这是一家与当地最大的轮胎制造商合资的公司。

  1969年该公司的年营业额达到3亿美元,五年后达到5亿美元,并且在全球34个国家设立分公司或工厂。1978年位于阿克伦的第一家厂房转型成技术研发中心,而1985年时其年营业额已达10亿美元。旗下1917年成立之固特异飞机公司(Goodyear Aircraft Company)后来改名成固特异航空航天公司  (Goodyear Aerospace Corporation),第二次世界大战结束后替美国国家航空暨太空总署的戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)设计制造了一部名为固特异MPP(Goodyear MPP)的超级计算机。不过,1987年时因调整组织,被出售给楼罗公司(Loral Corporation)。

1986年

  当年,固特异不幸成为绿色邮件(greenmail,意指某人大量买进某公司股票,以促使股价暴涨,造成恶意购并的局面,然后再以上涨的股价将股票卖回担心被购并的公司之恶劣手段)的受害者。英国籍金主詹姆斯·戈德史密斯(James Goldsmith)联合汉生投资集团(Hanson plc)购入固特异大约11%的股票,然后以此要挟该公司以上涨之股价购回,否则将予以并购。

  接下来几年间,固特异以重新调整组织的策略回击:抛售分公司与工厂,并自行让公司财政陷入岌岌可危的情况,企图使固特异成为一个不适合的收购目标。虽然这个策略最后起到了效果,但詹姆斯·戈德史密斯仍成功卷走9千万美元的不当收入。

1990年迄今

  最近一次大规模调整组织架构发生于1991年,固特异聘雇纽威尔·罗勃梅德公司(Newell Rubbermaid)前财务总监史丹利·勾尔特(Stanley C. Gault)主导该公司切入新市场,此举导致全球裁员了1万2千名员工。2008年7月10日由总部位于纽约的研究机构声誉研究所(Reputation Institute)与《富比世杂志》合办的美国最具声誉之75家企业排行榜中,固特异名列第16名。此外,固特异在同年也被美国《企业责任杂志》(Corporate Responsibility Magazine)获选为2008年度最佳百大企业公民奖(100 Best Corporate Citizens 2008)。

固特异轮年表

1898年,固特异轮胎橡胶公司成立。

1908年,为世界上首款量产汽车福特T型车提供轮胎。

1965年,装配固特异轮胎的火箭车创造出陆路时速960公里的世界纪录。

1970年,人类首次登陆月球所乘坐的太空车,采用的就是固特异轮胎。

1985年,最早供应辐射层轮胎给商用飞机使用。

1986年,发生戈德史密斯事件。

1993年,固特异推出了 Aquatred轮胎,首款为湿滑路面路况设计的轮胎。

1994年,成立大连固特异轮胎有限公司,这是第一个外国轮胎厂在中国投资建厂。

1998年,固特异百年诞辰之际,创下F1赛事368次冠军的纪录,比位居第二的轮胎品牌获胜次数多出三倍,该纪录迄今依然无人超越。

2003年,固特异轮胎在赛车届也荣获不少殊荣,的在众多重量级赛车赛事和美国老爷车赛事中均有出色表现和成绩。

2004年,固特异和美全国汽车比赛协会共同庆祝携手共同走过50周年,固特异是该赛事历时最长的赞助商。

2005年,在大连投资1千8百万美元生产「零压续行」轮胎,这是第一家在中国制造「零压续行」轮胎技术的轮胎公司。这种轮胎能在被扎或爆胎后继续行驶。

2009年,固特异与美国太空总署共同发明在月球上使用,而不会失压的弹簧轮胎。此外,美国总统的座车装备了该公司制造的防爆胎,即使四条轮胎都失去胎压,车子仍能正常行驶。

2010年,固特异亚太区开始在新的轮胎上推出节油技术专利,让驾驶者在节油减排的同时能够行驶更远。

2012年,固特异胎压自控技术荣膺《时代周刊》2012年最佳发明。

2012年,5月31日固特异出资买回东洋轮胎手中35%、三菱汽车手中5%的日本巨人轮胎持股。后者原为三方共同于1985年出资成立的OTR(Off-The-Road之缩写)轮胎工厂,专门生产建筑车辆、重型机械、采矿车等机动车辆用之轮胎。

2014年,固特异发布最新节油科技——利用废弃稻壳灰提取节油轮胎胎面材料。

2016年,固特异日内瓦国际车展上隆重发布Eagle-360智能球形胎,展示公司面向未来出行的美好愿景。球型轮胎的最大好处在于,可以向任意一个方向转动,从而使得无人驾驶时的停车变得轻而易举。

2017年,日内瓦国际车展上发布了全新的Eagle-360 Urban概念胎,演绎一系列尖端潮流科技并呈现面向未来汽车行业的美好愿景。

2018年,日内瓦国际车展上,发布了生态概念胎,旨在呼吁各界对生态环境的关注。

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(责任编辑:shu)
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